Documentaire over activistische fotograaf wint hoofdprijs op filmfestival Venetië


Een documentairefilm over fotografe Nan Goldin en haar strijd om een farmaceutisch bedrijf verantwoordelijk te houden voor de Amerikaanse opioïdencrisis heeft dit weekend de hoogste Gouden Leeuw gewonnen op het filmfestival van Venetië, pas de tweede keer dat een documentaire de illustere prijs heeft gewonnen.

All the Beauty and the Bloodshed, gemaakt door onderzoeksjournaliste Laura Poitras, onderzoekt het leven en de carrière van Goldin en haar inspanningen om Purdue Pharma, eigendom van de familie Sackler, verantwoordelijk te houden voor de opioïde-epidemie.

Het filmfestival van Venetië, dat wordt gezien als een lanceerplatform voor Oscarkandidaten, heeft in zijn 79-jarige geschiedenis slechts één keer eerder zijn Gouden Leeuw uitgereikt aan een documentaire.

Een legendarische fotograaf

Nan Goldin is het best bekend voor het documenteren van LGBT subculturen en de AIDS crisis. Haar magnum opus is De Ballade van Seksuele Afhankelijkheid, een autobiografisch project dat tussen 1979 en 1986 in New York City werd gemaakt. Het werk documenteerde een hard-drug subcultuur in de Bowery buurt en haar snapshot-stijl foto’s toonden geweld, drugsgebruik, en haar eigen leven.

De documentaire gebruikt veel van Goldin’s beelden uit The Ballad of Sexual Dependency, die vaak wordt gepresenteerd als een diavoorstelling. Goldin zegt echter dat haar carrière bijna tot een einde kwam nadat ze verslaafd raakte aan de pijnstiller OxyContin, gemaakt door Purdue Pharma van de Sackler’s. Ze kreeg het medicijn nadat ze een operatie had ondergaan.

In 2017 richtte Goldin de belangengroep P.A.I.N. (Prescription Addiction Intervention Now) op in een reactie op de Amerikaanse opioïdencrisis en richtte zich specifiek op de familie Sackler voor het produceren en distribueren van het medicijn Oxycontin.

Goldin diende een petitie in bij musea om geen geld meer aan te nemen van de Sackler familie en beschuldigde hen van het kopen van respectabiliteit door “giftige filantropie”.

“Als een filmmaker die politiek werk heeft gedaan, heb ik zoveel respect voor wat Nan heeft gekozen om te doen, om haar macht en invloed in de kunstwereld te gebruiken om verantwoording te eisen en om deze echt giftige filantropie te onthullen die we hebben gezien bij de Sackler familie. Maar zij zijn niet de enigen,” vertelt filmmaker Poitras The Guardian.

“Deze film is een uitdaging aan andere kunstenaars of mensen die machtsposities hebben: hoe gebruiken ze die macht wel of niet? Hier hebben we een legendarische kunstenaar, die ervoor koos om haar positie in de kunstwereld te riskeren om de corruptie ervan en de giftige filantropie en het witwassen van bloedgeld en instellingen bloot te leggen.”

Poitras wees ook met haar vinger naar de regering voor het falen om de opioïde-epidemie aan te pakken, evenals het veroordelen van Purdue Pharma die “willens en wetens het medicijn promoten waarvan ze wisten dat het verslavend was en om dat te doen met de meest flagrante woekerwinsten.”

Aangenomen wordt dat de Amerikaanse opioïdencrisis in de afgelopen twee decennia meer dan 500.000 mensen het leven heeft gekost. Vorig jaar kondigde het Metropolitan Museum in New York aan dat het niet langer de naam Sackler zou tonen in zijn galerijen.

Op het moment van publicatie, is er geen releasedatum voor All the Beauty and the Bloodshed maar een theatrale release is gepland voor 29 oktober. HBO Documentary Films heeft het recht verworven om de film in de VS op televisie te brengen en te streamen.