DNG-bestand: wat een .dng-afbeelding is en hoe het te openen


Een DNG-bestand is een hoogwaardige afbeeldingsindeling die vrij gangbaar is, ook al is het een relatieve nieuwkomer vergeleken met sommige bestandstypen zoals de TIFF-indeling, die tientallen jaren ouder is (2004 vs 1986, respectievelijk).

Een groot aantal apps en de meeste besturingssystemen ondersteunen DNG-bestanden, en sommige camerafabrikanten staan toe dat foto’s rechtstreeks vanuit de camera in DNG-formaat worden opgeslagen. Zo niet, dan is het relatief eenvoudig om foto’s naderhand naar dat formaat om te zetten. Voor iedereen die niet bekend is met deze indeling, blijven de volgende vragen over: Wat is een DNG-bestand en hoe open ik het?

Inhoudstafel

Wat is een DNG-bestand?

DNG is de korte naam voor een Digital Negative, een beeldformaat dat Adobe in 2004 creëerde. Het is wat bekend staat als een RAW-afbeelding, hoewel het in veel gevallen niet rechtstreeks door de camera wordt vastgelegd, wat betekent dat het niet het native RAW-formaat is voor de meeste camera’s. Canon gebruikt CR3 en Nikon heeft NEF, en elk van deze formaten geeft perfect de gegevens weer die door hun camera’s worden vastgelegd. Hoewel veel fabrikanten eigen formaten hebben, zijn er verschillende die opslaan in DNG.

Iets wat alle RAW beeldbestanden gemeen hebben, inclusief het DNG formaat, is een veel hogere beeldgetrouwheid dan bestanden opgeslagen in JPEG of HEIC formaat. Die gecomprimeerde beeldtypes zijn specifiek ontworpen om opslagruimte te besparen en tegelijk een beetje beelddegradatie te aanvaarden. DNG is er in de eerste plaats op gericht een bestand van hoge kwaliteit op te slaan dat overeenkomt met de originele foto zoals die door de camera is genomen. Het verschil tussen DNG en JPEG of HEIC is niet altijd merkbaar bij het bekijken van het opgeslagen beeld, maar wordt vaak duidelijk na het toepassen van bewerkingen of het inzoomen om de fijnere details te zien.

Canon en Nikon gebruiken eigen RAW-formaten.

Hoe een DNG bestand openen

De meeste besturingssystemen ondersteunen DNG-bestanden, waarbij miniaturen worden weergegeven in de bestandsbrowser en ze kunnen worden geopend om ze te bekijken met behulp van de ingebouwde foto-app. Een Mac-computer kan bijvoorbeeld miniaturen tonen en grote Quick Look-voorbeelden weergeven met een tik op de spatiebalk terwijl de Finder wordt gebruikt. Met de return-toets kan het programma Voorvertoning worden geopend of een fotobewerkingsprogramma van derden dat DNG ondersteunt.

De ervaring is vergelijkbaar op Windows, waarbij miniaturen worden getoond in File Explorer en worden geopend met de Foto’s-app, tenzij op de pc een bewerkingsapp is geïnstalleerd, zoals Adobe Lightroom, Capture One, DxO Photolab, ON1 Photo RAW, of andere RAW-editors.

Adobe Lightroom Classic is een van de populairste RAW-bewerkers.

Verschillende fotobewerkings- en schilderapps kunnen DNG-bestanden openen en bewerken, zelfs als ze niet gespecialiseerd zijn in RAW-bewerking. Bijna elke Adobe-app kan DNG openen, en vele andere ondersteunen DNG net zoals elk ander afbeeldingstype, waaronder favorieten zoals Corel Paint, Affinity Photo, Paint Shop Pro, en Pixelmator. De kans is groot dat er op de meeste computers wel een app is geïnstalleerd die DNG-bestanden kan openen en bewerken.

Wie heeft het DNG-formaat gemaakt en waarom?

Adobe creëerde de DNG-indeling in 2004 om een universele RAW-indeling te bieden, waardoor softwareondersteuning voor een groot aantal camera’s eenvoudiger werd. Adobe zag in dat er behoefte was aan een standaard en ontwikkelde DNG als een openbaar beschikbare RAW-indeling voor het archiveren van foto’s. Adobe bezit het patent op dit formaat, maar staat vrij gebruik toe zolang er in de broncode en documentatie wordt verwezen naar Adobe. Dit maakt het een uitnodigende oplossing voor organisaties en overheidsinstellingen die de voorkeur geven aan industriestandaarden.

Het officiële logo van het DNG formaat.

De gemakkelijke beschikbaarheid van DNG vormde een grote stimulans om software- en hardware-ondersteuning te ontwikkelen voor nieuwkomers. Smartphonefabrikanten zoals Google, Apple en Samsung begonnen rond 2014 RAW-beelden te ondersteunen, waarbij ze alle drie kozen voor de snelle en gemakkelijke optie van opslaan in DNG-formaat. In de begindagen was een app van derden nodig om DNG-bestanden vast te leggen, te bekijken en te bewerken, maar dit is nu mogelijk met de apps die in Android en iOS zijn ingebouwd.

Is DNG een fotoformaat zonder kwaliteitsverlies?

DNG wordt over het algemeen gezien als een verliesloos formaat, maar er is een optie om compressie te gebruiken om het bestand drastisch te verkleinen tot ongeveer een derde van zijn normale omvang. Het algoritme is gebaseerd op JPEG-compressie, maar met enkele cruciale aanpassingen om het resultaat te verbeteren in vergelijking met het maken van een JPEG-bestand met een vergelijkbare grootte.

Hoewel de meeste fotografen nog steeds de voorkeur geven aan het opslaan van hun beste werk in verliesvrije DNG-indeling of het origineel behouden, is het fijn om een efficiënter alternatief te hebben. Met een dergelijke reductie in bestandsgrootte kan elk raw-bestand in DNG-indeling worden opgeslagen zonder de bank te breken, steeds meer schijven te kopen of een hoge maandelijkse rekening te betalen voor een abonnement op cloudopslag.

Zijn er nadelen aan het gebruik van DNG?

Er kunnen gevallen zijn waarin het niet mogelijk is om een RAW-afbeelding om te zetten in een DNG-bestand. Met name wanneer een fabrikant een nieuw type RAW-bestand lanceert, kan het maanden duren voordat apps zijn bijgewerkt om het converteren naar DNG-formaat mogelijk te maken.

De DNG-specificatie zelf wordt ook periodiek bijgewerkt om rekening te houden met de veranderende behoeften van digitale beeldverwerking. Of dit snel genoeg gebeurt of niet is subjectief. Onlangs is er enige discussie geweest over de vraag of een nieuw type compressie moet worden overwogen voor verlieslatende DNG-bestanden, zoals HEIC in plaats van de oudere JPEG-compressie.

Alternatieven voor DNG: JPEG, HEIC, TIFF, en RAW

In plaats van de foto’s van een camera om te zetten naar DNG-formaat, is het eenvoudiger om bestanden op te slaan in een RAW-formaat dat door de camera zelf wordt ondersteund. Of dat nu Canon’s CR3, Nikon’s NEF, Sony’s ARW, of een ander RAW bestandstype is, dit garandeert volledige kwaliteit en gemak met de software van de fabrikant. De compatibiliteit met software van derden kan echter beter zijn met een DNG-bestand.

Het native RAW-formaat neemt vaak iets meer ruimte in beslag dan een lossless DNG en heeft zelden een gecomprimeerde optie van hoge kwaliteit zoals lossy DNG. Terwijl een kleinere fabrikant zou kunnen stoppen met zijn eigen formaat, zal Adobe DNG-bestanden blijven ondersteunen voor de nabije toekomst en het formaat is wijdverspreid overgenomen door andere apps en besturingssystemen.

TIFF is een andere verliesloze indeling die voor foto’s wordt gebruikt, maar is niet zo efficiënt als DNG. Zowel DNG als TIFF zijn eigendom van Adobe, het laatste ontwikkeld voor desktop publishing in de jaren 1980. Aangezien DNG het nieuwere formaat van Adobe is en werd ontwikkeld met fotografie in het achterhoofd, is het waarschijnlijk een betere keuze voor het opslaan van foto’s.

JPEG en HEIC zijn beide gecomprimeerde formaten, ontworpen om de bestandsgrootte te verkleinen met behoud van visuele getrouwheid. Hoewel beide formaten eindbeelden van hoge kwaliteit kunnen produceren, zal het inzoomen op of bewerken van deze bestanden de afwegingen onthullen die zijn gemaakt om opslagruimte vrij te maken. Lossy DNG is waarschijnlijk een betere keuze als er foto’s moeten worden gearchiveerd die in de toekomst kunnen worden aangepast of bewerkt.

Welke cameramerken kunnen opnemen in DNG-formaat?

Google’s Android-besturingssysteem ondersteunt DNG voor RAW-foto’s die met een smartphone zijn gemaakt, en veel Android-camera-apps ondersteunen deze functie. Zowel Samsung als Apple hebben unieke varianten van RAW-foto’s die AI-verwerking bevatten. Samsung’s Expert RAW en Apple’s iPhone ProRAW verleggen de grenzen van smartphone fotografie en slaan op in DNG formaat.

Leica, Hasselblad en Pentax zijn volwaardige DSLR-fabrikanten die camera’s maken die foto’s kunnen vastleggen en direct kunnen opslaan in DNG-indeling. Dat betekent dat RAW-bestanden van deze camera’s geen speciale bewerking vereisen en de extra stap van conversie naar DNG vermijden als dat het voorkeursformaat voor archivering is.

Dat gezegd hebbende, het omzetten van RAW-afbeeldingen naar DNG-bestanden is erg snel en kan individueel of in een batchproces worden gedaan met Adobe’s Digital Negative Converter-app, die gratis is.

Adobe’s gratis Digital Negative Converter zet RAW om in DNG-bestanden.

Conclusie

Het is duidelijk dat het DNG-formaat hier nog vele jaren zal blijven en een betrouwbare manier is om RAW-foto’s in de beste kwaliteit op te slaan en tegelijk de deur open te laten voor toekomstige bewerkingen. Door de beste beelden zo dicht mogelijk bij het bronmateriaal te houden, is er meer flexibiliteit voor bewerking.

Met de ongelooflijke vooruitgang in computationele fotografie, zou het mogelijk kunnen zijn om once-in-a-lifetime foto’s te redden die enkele gebreken hebben met de kunstmatige intelligentie verbeteringstechnologie die nog moet komen. DNG’s behouden de natuurgetrouwheid van beelden en maken toekomstige bewerking mogelijk terwijl de compatibiliteit wordt vergroot en opslagruimte wordt bespaard. Daarom is het zo’n populaire en veelgebruikte bestandsindeling.