Deze indrukwekkende foto’s brengen je zo dicht bij de zon als je maar kunt komen


De U.S. National Science Foundation heeft de inaugurele foto’s van zijn Daniel K. Inouye Solar Telescope vrijgegeven. Dit zijn de eerste beelden van de chromosfeer, het gedeelte van de atmosfeer van de zon boven het oppervlak. Ze brengen je zo dicht bij de zon als je maar kunt, en het behoeft geen betoog dat ze absoluut verbluffend zijn.

De foto’s werden genomen op 3 juni 2022 en ze werden onthuld ter ere van de Inhuldigingsceremonie van de Inouye Zonnetelescoop. “Meer dan 25 jaar geleden heeft de NSF geïnvesteerd in het creëren van een wereldwijd toonaangevend, op de grond gebaseerd zonne-observatorium om de meest dringende vragen in zonnefysica en ruimteweergebeurtenissen die de aarde beïnvloeden het hoofd te bieden, schrijft de NSF in een verklaring. “Deze visie, uitgevoerd door de Association of Universities for Research in Astronomy (AURA) via het NSF’s National Solar Observatory (NSO), werd gerealiseerd tijdens de formele inhuldiging van de Inouye Solar Telescope.”

De foto’s tonen een gebied met een doorsnede van 82.500 kilometer bij een resolutie van 18 km. Ze zijn beide genomen bij 486,13 nanometer met de H-beta lijn uit de Balmer serie. En voor het geval u er aan herinnerd moet worden hoe klein en onbeduidend wij zijn, zijn er ook beelden met de aarde als schaal.

Natuurlijk is de NSF’s Inouye Solar Telescope er niet alleen om mooie plaatjes te delen. Het is ’s werelds krachtigste zonnetelescoop met een enorm wetenschappelijk belang. Het zal “voor altijd de manier veranderen waarop we onze zon onderzoeken en begrijpen”, zoals NSF-directeur Sethuraman Panchanathan zei. “De inzichten van de telescoop zullen de manier veranderen waarop ons land en onze planeet gebeurtenissen zoals zonnestormen voorspellen en zich erop voorbereiden.

[via Digital Trends; image credits: NSO/AURA/NSF]