De handlichtmeter – moet ik die gebruiken?


Zoals veel mensen had ik in het begin van mijn fotografiecarrière veel vragen over welke apparatuur ik moest kopen. De aanbevelingen die ik me herinner waren om goede lenzen te kopen, een stevig statief en een lichtmeter. Dat deed ik ook, maar op een bepaald moment in mijn fotocarrière belandde de lichtmeter op een plank in plaats van in een rugzak.

In dit artikel leg ik uit wat het verschil is tussen de meter in je camera en een handlichtmeter, waarom ik er weer een ben gaan gebruiken en waarom hij in de cameratas van elke fotograaf zou moeten zitten.

Invallend meten versus reflectief meten

Bij belichting in de fotografie draait alles om licht. Hoeveel er is, waar het vandaan komt, de kleur, enz. De in camera’s ingebouwde lichtmeters die dit meten, zijn over het algemeen van het “reflecterende” type. Zij meten het licht dat door uw onderwerp wordt weerkaatst. Hoewel ze geavanceerd zijn en vaak vrij nauwkeurig, kan dit weerkaatste licht worden beïnvloed door het materiaal van het onderwerp.

Wanneer licht een oppervlak raakt, kunnen er drie dingen gebeuren. Het licht wordt geabsorbeerd door het oppervlak (absorptie), weerkaatst op het oppervlak (weerkaatsing) of wordt door het oppervlak doorgelaten (transmissie). Hoewel sommige materialen slechts één van deze dingen doen, is er in de meeste gevallen sprake van een combinatie van alle drie.

Invallende meting

Met incident meting meten we het licht dat op een gebied valt. Hoewel het door iets als wolken kan zijn gegaan, is dat effect gelijkmatig over de scène. Het wordt niet beïnvloed door datgene waar het op weerkaatst, zoals glanzend metaal dat het licht weerkaatst, of een bemoste boomstam die het licht absorbeert. Invallend licht meten is vaak nauwkeuriger dan gereflecteerd licht meten, hoewel, eerlijk gezegd, soms zijn de verschillen niet groot genoeg voor ons om op te merken. In sommige gevallen kan dat verschil echter drastisch zijn, waardoor je je foto’s onder- of overbelicht.

De 18% grijsnorm

De 18% grijsnorm (ook wel middengrijs of neutraal grijs genoemd) is een constante waarop fotografen en camerafabrikanten hun belichtingen baseren. Laten we zeggen dat we de kleur uit een scène halen en alleen naar de tonen kijken. Alle helderheidswaarden van zwart (schaduwen) tot wit (hooglichten) in een scène. “18% grijs” is precies halverwege tussen zwart en wit. Het is de gemiddelde helderheid tussen de diepste schaduw en het helderste licht.

(Ik weet dat je denkt, “Waarom niet 50% grijs?” Omdat dit gebaseerd is op een exponentiële curve, niet op een rechte lijn. Wiskundig!)

Waarom 18%?

18% grijs wordt gebruikt als standaard omdat het de enige helderheid is waarbij de toon evenveel licht terugkaatst als het ontvangt. Dus, een 18% grijs scène zal identiek gemeten worden door zowel een invallende als een reflecterende meter. De meeste scènes zijn echter niet perfect neutraal grijs in helderheid!

Stel je een sneeuwscène of een zonsondergang voor – scènes met veel hoge lichten of schaduwen. De sneeuwscène zal veel meer licht weerkaatsen, de zonsondergangscène veel minder. Bij sneeuw zal de reflectiemeter van de camera waarschijnlijk een te donkere belichting weergeven, waardoor de sneeuw er grijzig of “modderig” uitziet. De meter zal te weinig licht doorlaten omdat hij ervan uitgaat dat de scène donkerder moet worden gemaakt tot een gemiddeld grijs. Omgekeerd zal de zonsondergang er “uitgebleekt” uitzien, omdat de camera te veel licht binnenlaat om het als middengrijs weer te geven.

Beide problemen zijn het gevolg van het meten van gereflecteerd licht van je onderwerp in plaats van het werkelijke licht dat op je scène valt. Hoe meer de scène afwijkt van een gemiddelde van middengrijs, hoe meer de berekende belichtingen zullen verschillen tussen de meter van je camera en de invalsmeter uit de hand. De invalsmeter registreert nauwkeurig het licht in de scène, terwijl de reflectiemeter het reflectievermogen van het onderwerp afleidt.

Moet ik de moeite nemen als mijn camera een lichtmeter heeft?

Kort antwoord, ja. Maar op een andere en minder gecontroleerde manier.

Lang antwoord, ja. Maar op een andere en minder gecontroleerde manier. De lichtmeter in uw camera meet het licht dat door uw onderwerp wordt weerkaatst, niet het licht dat op uw onderwerp valt. Het is een subtiel maar belangrijk verschil door de manier waarop licht reageert op verschillende materialen.

In de natuur

Neem de waterval in de bovenstaande scène. Licht dat door het bladerdak van de bomen valt, valt op de natte rotsen en het water. Met de meter meten we het licht dat op het tafereel valt, voordat het is beïnvloed door datgene waarop het valt. Een nat rotsblok weerkaatst het licht anders dan een droog rotsblok. De diepte van het water, verschillende planten en of het water helder of troebel is, kunnen allemaal van invloed zijn op de weerkaatste lichtwaarden.

Creatieve controle

Als je specifieke effecten wilt bereiken, zoals de klassieke “dromerige waterlook” die populair is bij watervalfotografie, is dit een vrij nauwkeurige sluitertijd, meestal in het bereik van 1 seconde. Er wordt ook een vrij klein diafragma gebruikt (gewoonlijk f/10-16) om een grote scherptediepte binnen de scène te bereiken. Kleine veranderingen in het licht in deze omgeving kunnen je belichting in de war sturen, zonder dat je het door hebt.

Als je een van de “creatieve” standen gebruikt, zoals Diafragma- of Sluiterprioriteit, zonder een precieze meting van het licht, geef je de controle op over hoe je uiteindelijke foto eruit ziet. Diafragma voorkeuze geeft de controle over de sluitertijd op, dus je hebt geen controle over de onscherpte van het water. Met sluitertijdprioriteit heb je geen controle meer over je diafragma, of wat er scherp is in je foto. Is de camera hier goed in? Een beetje, meestal wel, maar niet altijd. De handmatige modus gebruiken met een consistente meting van je lichtmeter geeft je de meeste nauwkeurigheid in een situatie als deze, zodat je je creatieve keuzes kunt behouden als het licht dat op de scène valt verandert.

Hoewel we veel achteraf kunnen corrigeren, is het bij consistente belichtingen altijd beter om het ter plekke goed te doen dan later te moeten gissen en alle belichtingen in de nabewerking te moeten corrigeren.

Flits

Over creatieve controle gesproken, een van de grootste nadelen van een in-camera meter is het onvermogen om flitslicht te meten. Onze grootste creatieve controle krijgen we als we licht toevoegen of onttrekken aan een scène om onze visie te bereiken. Omdat je flitser pas afgaat als je de sluiter indrukt, zal de meting die je gebruikt om de belichting te berekenen sterk verschillen van de werkelijke belichting met flits. Een lichtmeter kan de flits meten tijdens een testopname, zodat u een consistente en nauwkeurige belichting krijgt voor uw foto’s.

Wat ik gebruik

Het afgelopen jaar had ik het geluk de Illuminati omgevings- en flitsmeter voor invallend licht en kleurtemperatuur te ontvangen om te evalueren. Het verdiende snel een plaats in mijn uitrustingstas, een plaats die niet veel items kunnen claimen! Het is een behoorlijk innovatief product dat een lichtmeter en een kleurmeter combineert die verbinding maakt met je smartphone.

Hoewel er lichtmeters zijn die ook de witbalans meten, zijn die meestal aan de hoge kant van de prijsklasse. Dit is een veel goedkoper artikel, eenvoudig in gebruik, voor fotografen of videografen, en heeft ongeveer de grootte van een dikke driehoekige drankonderzetter. Het is klein, stevig en licht, en neemt de plaats in van een lichtmeter, een kleurmeter, een grijskaart en een onderzetter.

Het leven gemakkelijker maken

Mijn rugzak zit al vol met gadgets, uitrusting en andere fotografische snufjes. Ik ben een “multigenre” fotograaf, dus op elk moment kan ik springen van een zwart-wit landschap naar foto’s van een beer, naar een modeshoot. Meestal niet op dezelfde locatie, maar je weet maar nooit. Het hebben van één apparaat dat zeer consistente resultaten levert en betrouwbaar is, is voor mij van grote waarde.