De grootste levensles om een succesvolle fotograaf te worden


Er is een grote fout die sommige fotografen keer op keer herhalen. Het kan meer schade toebrengen aan hun professionele of amateur carrière dan een onscherpe foto.

Ik zit dit te typen in een appartement in Warschau, Polen. Aan de muur hangt een serie zwart-wit afdrukken van Parijs. Het zijn prachtige opnamen, perfect uitgevoerd, en als collectie werken ze goed samen. Ze zijn ook mooi afgedrukt op acrylplaten.

Eerst dacht ik dat het massaproducten waren, gekocht bij IKEA of een soortgelijke winkel. Ik gebruikte Google Lens om de fotograaf te identificeren. Hoewel de magie van die tool ze correct identificeerde als Parijs, vond het geen match voor deze exacte foto’s. Ik kan dus alleen maar concluderen dat ze zijn gemaakt door de eigenaar van het appartement of gekocht van een professionele fotograaf.

Gisteren was ik in IKEA en grapte met mijn Poolse vriend – een van de beste fotografen die ik ken – dat ik een authentieke Poolse ervaring kreeg. IKEA verkoopt fantastische ingelijste fotoafdrukken tegen uitzonderlijk lage kosten.

Later liepen we door een winkelcentrum in het centrum van Warschau. Ik ben geen fan van winkelcentra. Waar ter wereld je ook bent, ze zijn allemaal hetzelfde met dezelfde winkels, die meestal dezelfde massaproducten verkopen. Bovendien lijken ze mijn energie op te zuigen als betonnen vampieren. Geef mij maar een openluchtmarkt om te fotograferen boven een winkelcentrum. Natuurlijk waren er algemene lifestylewinkels, waarvan sommige ook massaproducten verkochten.

Als professioneel fotograaf die afdrukken verkoopt, is het verontrustend dat het publiek geweldige foto’s kan kopen voor veel minder dan ik de mijne kan produceren.

Toch is er één ding dat in mijn voordeel werkt. Net als twee vrouwen die in dezelfde jurk naar een feestje komen, loopt iemand die een afdruk van IKEA koopt het risico dat zijn vrienden hetzelfde werk aan hun muur hebben hangen. Door een generieke afdruk te tonen die uit duizenden is geproduceerd, zullen bezoekers de foto tenminste eerder hebben gezien. Ze kennen waarschijnlijk ook de winkel waar hij vandaan komt. Bijgevolg zal de afdruk hun aandacht waarschijnlijk niet lang vasthouden.

Daar kunnen wij fotografen iets van leren. Marketingdeskundigen blijven maar hameren op het unique selling point, de USP. Uw beelden zijn uniek. Wanneer uw klant de volgende keer een huisfeest geeft, zullen zijn gasten de kunst die aan de muur hangt zien en er belangstelling voor hebben, omdat ze niets anders hebben gezien. De gastheer zal hen over de foto vertellen en u ook.

Wanneer iemand uw foto koopt, investeert hij in u, niet alleen in uw fotografie. Dat is belangrijk omdat uw bedrijf ernaar moet streven dat ongeveer 80% van uw klanten terugkerende klanten zijn. Daar zijn goede redenen voor, zowel voor de koper als voor de fotograaf. Ten eerste moet de koper gemotiveerd zijn om terug te komen voor meer van hetzelfde; ze willen werk dat past bij wat ze al hebben. Als u een unieke stijl hebt, past uw andere werk bij hun eerdere aankopen. Voor u, de fotograaf, betekent het dat ze niet zoveel tijd, geld en energie hoeven te investeren in reclame.

Het belangrijkste is echter dat jij het soort persoon bent waarin de koper wil investeren.

Als fotograaf betekent dat een beetje van jezelf geven aan de klant, niet alleen het product of de dienst. Je klanten willen je zien als een vriend. Wees een Eagle Scout.

Scouting is nog steeds de grootste jeugdorganisatie ter wereld, en het succes ervan is sterk te danken aan zijn ethos. Meer dan de helft van de meest succesvolle mensen ter wereld zijn voormalige scouts, vergeleken met een kwart van de algemene bevolking. Scouts en meisjesgidsen over de hele wereld houden zich aan dezelfde regels. Dat maakt hen zo succesvol. Hun ethos is opgebouwd rond een gemeenschappelijke reeks wetten die Scouts volgen. Ze verschillen enigszins van land tot land, maar ze omvatten allemaal vertrouwen, loyaliteit, vriendelijkheid, consideratie, hulpvaardigheid, moed en vriendelijkheid. Dat zijn de eigenschappen waarin uw klanten, cliënten en volgelingen willen investeren.

Maar het is een gebied waar sommige fotografen vallen en op de klippen lopen.

Er is een fotograaf die ik ontmoet heb wiens bedrijf het niet goed doet. Daar is een reden voor. Ten eerste komt hij boos over. Daarnaast heeft hij de reputatie een dweper te zijn, plaatst hij regelmatig sarcastische opmerkingen online en viert hij nooit andermans successen. Zijn rotte houding schaadt zijn reputatie veel meer dan de schade die hij anderen aandoet.

Heb je gehoord van de zes graden van scheiding? Het is het idee dat elke persoon op de planeet verbonden is met iemand anders via een keten van kennissen met vijf of minder schakels. In de fotografiewereld is het een veel kleinere keten met slechts twee schakels. Hoe je dat gebruikt is belangrijk.

Een paar dagen geleden besloot een prominente fotograaf op zijn persoonlijke Facebook wall een ongefundeerde, negatieve opmerking te plaatsen. Iemand nam een screenshot van het bericht en deelde het met zijn vriend, die hier schrijver is. Vervolgens circuleerde de screenshot onder het hele schrijversteam. Het grootste deel van het team hier heeft nauwe contacten met andere schrijvers, uitgevers, medewerkers van de camera-industrie en website-eigenaren. De fotograaf heeft zijn reputatie en bedrijf ernstig beschadigd met één slecht doordacht, kwaadaardig bericht.

In een marketingtraining begin jaren negentig, lang voordat iemand de term “sociale media” had gehoord, werd mij verteld dat als een klant goede service kreeg, hij het aan één ander zou vertellen. Maar als ze een slechte klantervaring hadden, zouden ze het aan 10 anderen vertellen. Als mensen online onvriendelijk zijn, valt hun houding meer op dan wat ze zeggen. Het woord verspreidt zich, en het komt terug om hen te bijten.

Een tijdje geleden overwoog ik een van de lezers hier te interviewen, omdat ik dacht dat zijn werk de moeite waard was om te promoten. Toen zag ik de aard van de meeste commentaren die hij op artikelen schreef; ze waren steevast gemeen. Hij runt een fotografiebedrijf. Ik vraag me af hoeveel klanten zijn weggevlogen of kansen zijn gemist vanwege de reactie op zijn commentaar.


Ik zeg niet dat je niet moet klagen als het slecht gaat, maar geef altijd de voorkeur aan vriendelijkheid en schuw kwaadwillendheid. Het laatste komt altijd terug om je te bijten. Als je iemands negativiteit ontvangt, wees er dan van verzekerd dat het je weinig kwaad zal doen. Een collega-schrijver vertelde me dat een agent ooit had beloofd zijn carrière te ruïneren. De carrière van de schrijver bloeit, en niemand wil met de agent werken. Dat soort extreem gedrag is zeldzaam, maar er zijn dingen die je kunt doen als het gebeurt.

Kortom, als je wilt dat iemand je werk leuk vindt of blijft kopen, moet hij je leuk vinden. Een goede fotograaf zijn is niet genoeg; je moet ook een goed mens zijn.