De D1, Nikon’s eerste DSLR, 23 jaar later opnieuw bekeken


Fotograaf Gordon Laing is terug met een nieuwe editie van Dino Bytes, de serie waarin hij klassieke camera’s uit het verleden opnieuw bekijkt. Deze keer haalt hij de 23 jaar oude Nikon D1 uit het stof, de eerste DSLR van het bedrijf.

De Nikon D1 werd voor het eerst geïntroduceerd in 1999 en had een sensor met 2,7 megapixels, een continu-opnamemogelijkheid van 4,5 beelden per seconde en kon worden gebruikt met alle Nikon-objectieven met F-vatting.

Laing zegt dat uit een interview in 2008 is gebleken dat de sensor van de D1 eigenlijk 10,8 megapixels was, maar dat hij in vieren was gegroepeerd voor een grotere gevoeligheid en dynamisch bereik, wat resulteerde in het veel kleinere eindformaat van de foto.

De camera werd ontworpen om sterk op Nikon’s F5 te lijken, zodat fotografen die van film op digitaal overstapten, zich meer op hun gemak zouden voelen met het ontwerp en het gemakkelijker zouden vinden om zich aan te passen.

Zoals Laing uitlegt op Camera LabsDe D1 was niet de eerste DSLR op de markt: die eer viel Kodak te beurt, die met de DCS 460 een toonaangevende 6,2-megapixelcamera in huis had. Die camera kostte echter een schokkende 35.600 dollar toen hij in 1995 werd gelanceerd.

Daarentegen was de D1 een waar koopje voor $5.500.

Nikon D1

“Als DSLR vóór de dagen van Live View vertrouwde de D1 volledig op zijn optische zoeker voor compositie en ik heb hem gefilmd met de AF 35mm f2D lens gemonteerd,” legt Laing uit.

“Hier zie je de vijf AF-gebieden, samen met informatie die eronder loopt, waaronder de meting, sluiter, diafragma belichtingsmodus, en resterende buffer. De mechanische sluitertijd liep van 30 seconden tot een indrukwekkend snelle 16.000e seconde, meestal het dubbele van de meeste mechanische sluiters op de top-end bodies van vandaag.”

Nikon D1

Laing’s originele Nikon-batterij die bij zijn specifieke D1 zat, weigerde de lading vast te houden, maar hij slaagde erin een vervangingsproduct van derden te vinden waarmee hij de camera weer tot leven kon wekken.

Eén gebied dat anders was aan de D1 is de kleurruimte. In plaats van het gebruikelijke sRGB dat tegenwoordig wordt gebruikt, gebruikte de D1 het NTSC kleurprofiel en kon JPEG’s en TIFFS in 12-bit RAW opnemen.

Nikon D1

Naar de mening van Laing is de D1 een absolute triomf van een camera en ondanks het feit dat de beeldkwaliteit en kleurkunde nu, 23 jaar nadat hij op de markt is gebracht, gedateerd lijken, was Laing nog steeds getroffen door hoe goed hij aanvoelde in het gebruik.

Nikon D1

“Terugkeren naar veel camera’s uit deze periode betekent vaak worstelen met vreemde bedieningselementen en menu’s, maar de D1 maakt deel uit van een goed afgewerkte serie, die eruitziet en aanvoelt als professionele Nikon-body’s van zowel voor als lang daarna,” schrijft hij.

“Natuurlijk zijn er bij elk model wel een paar nieuwe dingen te leren, maar de D1 heeft Nikon’s erfgoed op het gebied van ontwerp en ergonomie ingezet om een instant klassieker te worden.”

Fotograaf Blair Bunting heeft de D1 in 2019 opnieuw bekeken en kwam tot vergelijkbare conclusies.

Bekijk voor het volledige verhaal van Laing over het opnieuw bekijken van de Nikon D1 zeker de video hierboven en lees zijn uitsplitsing op Camera Labs.


Image credits: Foto’s door Gordon Laing