Datacolor brengt zijn nieuwe kleurreferentieprogramma uit: Spyder Checkr Photo


De nieuwe Spyder Checkr Photo van Datacolor is een verkleinde versie van de originele Spyder Checkr professionele kleurreferentie tool en is tevens een enorme verbetering ten opzichte van de vorige kleinere versie, de Spyder Checkr 24.

Dit nieuwe product bestaat uit een scharnierend plastic doosje ter grootte van een mobiele telefoon en bevat twee kleurenreferentiekaarten met in totaal 48 vierkantjes en twee grijswaardenkaarten met nog eens 14 vierkantjes. De functies van dit nieuwe product liggen veel dichter bij Datacolor’s originele professionele referentie-instrument, maar het is wel betaalbaarder ($99) en aanzienlijk verkleind om het draagbaarder te maken. Ik denk dat zowel het kleinere formaat als de betaalbare prijs het voor meer fotografen bruikbaar zullen maken.

Wat het is

Het belangrijkste doel van elk kleurreferentieprogramma is om kleurnauwkeurigheid te garanderen, of het nu gaat om meerdere camera’s, lenzen of zelfs belichting, en tegelijkertijd de productieworkflow te stroomlijnen door de hoeveelheid bewerkingen die moeten worden uitgevoerd te verminderen. Om deze nauwkeurigheid te bereiken, gebruikte Datacolor een nieuw proces, waarbij kleurechte inkten worden gecombineerd met papier van museumkwaliteit, zodat ze langdurige ultra-matte kleuren en een dieper zwart vierkant konden bereiken. Het is echt een indrukwekkend diep matzwart.

Het streven van Datacolor naar kleurnauwkeurigheid stond centraal bij elk aspect van de ontwikkeling van Spyder Checkr Photo, van de selectie van eersteklas papier dat voldoet aan de ISO 9706-normen en aan de strenge eisen voor verouderingsbestendigheid, tot hoogwaardige inkten die een langdurige kleurintegriteit bieden.

Wat is inbegrepen

  • Spyder Checkr fotokoffer
  • Vier verwisselbare kaarten met 62 kleuren doelen
  • Software download link en serienummer
  • Bevestigbaar sleutelkoord

De twee kleurenkaarten omvatten een rechterkaart met de standaard 24 kleuren, die alle binnen het sRGB-kleurengamma vallen, en de linkerkaart met een verscheidenheid aan kleuren voor specifiek gebruik. De linkerkaart bevat zes kleuren met gemiddelde verzadiging, RGBCMY. Drie bijna-witte en drie bijna-zwarte tinten helpen de tint- en tooncorrectie over een groter dynamisch bereik te verbeteren. Ook zijn zes extra huidtinten opgenomen, zodat beide kaarten er in totaal acht bevatten. Dit is vooral handig voor portret- en evenementenfotografie.

Zoals je in de afbeelding hierboven kunt zien, heeft elke kaart ook zes grijswaarden vierkantjes, elk in verschillende stappen. De standaard kleurenkaart rechts gaat van kaart wit naar kaart zwart in 20% stappen, terwijl de linkerkaart een 5% grijs vierkant bevat en 5 vierkanten in 10% stappen die in een zigzagpatroon van de rechterkaart zijn uitgelijnd.

De twee grijswaardenkaarten bestaan uit één met een grote bijna volledige 50% grijswaardenkaart, met zes witte naar zwarte vierkantjes in 20% stappen en de tweede met een grote 18% grijswaardenkaart met dezelfde zes zwarte naar witte vierkantjes weer in 20% stappen.

Alle vier de kaarten zijn goed gemaakt, met het bedrukte papier ingeklemd tussen steviger materialen voor de duurzaamheid. Ze kunnen gemakkelijk uit het doosje worden gehaald, zodat het eenvoudig is om beschadigde kaarten te vervangen, maar ook om andere kaarten die later worden uitgebracht, in te wisselen. Er is geen officiële aankondiging, maar het lijkt erop dat Datacolor kijkt naar de productie van andere kaartensets voor zaken als video-specifiek gebruik. De meeste fotografen zullen niet altijd alle vier de kaarten nodig hebben, en het zou leuk zijn om de tweede set kaarten in te delen op basis van individuele behoeften. Bovendien doen veel fotografen zowel foto’s als video’s, dus de mogelijkheid om extra kaarten te kopen voor meer veelzijdigheid zal veel mensen aanspreken, mijzelf inbegrepen. Dus, Datacolor, maak dit alstublieft waar.

Het plastic hoesje zelf is een tweeledig ontwerp, ongeveer zo groot als een standaard indexkaart. Het opent als een boek met een druk op de knop aan de zijkant. In de geleverde configuratie opent hij naar links voor de twee kleurenkaarten, terwijl hij naar rechts opent voor de twee grijswaardenkaarten. Het scharnier opent soepel, maar sluit met een soort klik, waardoor het verschillende posities kan innemen. Dit is logisch vanuit gebruiksoogpunt, maar voelt onaangenaam aan en klinkt bijna als het breken van plastic. Als je je realiseert dat het niet breekt, is het prima. Misschien wordt het na verloop van tijd losser, maar ik wou dat het in het algemeen soepeler was.

Over het algemeen voelt het goed gemaakt en duurzaam aan. Ik zou me geen zorgen maken over het in een zak stoppen of het af en toe laten vallen tijdens het gebruik. Het wordt geleverd met een koord om vallen te voorkomen. Het kleinere formaat maakt het voor de gemiddelde fotograaf veel aannemelijker om het in zijn tas te bewaren en te gebruiken als dat nodig is. Het tweeledige ontwerp maakt het weliswaar kleiner, maar helpt ook om de kaarten te beschermen en schoon te houden, iets wat essentieel is voor een goede kleurnauwkeurigheid, zozeer zelfs dat wanneer u de verpakking opent, het eerste wat u ziet een kaartje is dat u eraan herinnert de afgedrukte vierkantjes niet aan te raken om geen vingerafdrukken achter te laten. Ze hadden er waarschijnlijk een sticker op de achterkant van moeten maken, zodat ik assistenten of modellen er niet aan hoef te herinneren.

Hoe te gebruiken

De referentiekaart is vrij eenvoudig: plaats hem in je opname en maak er een foto van. Datacolor raadt aan het kader niet te vullen, maar later bij te snijden om de sweet spot van de lens te benutten. Ze maken ook een opmerking om de camera parallel te houden met de kaart, maar als je er een beetje naast zit, is dat gemakkelijk genoeg te herstellen in de post.

De Checkr software werkt met Adobe Lightroom, Adobe Photoshop, Adobe Camera Raw en Hasselblad Phocus. Datacolor zegt dat elk bewerkingsprogramma verschillende profielen en presets gebruikt die samen met het softwarebedrijf moeten worden ontwikkeld. Dus, ik hoop dat dit betekent dat ze kijken naar of werken aan het toevoegen van meer opties zoals Capture One in de toekomst.

Zodra je klaar bent om te kalibreren, heb je een paar opties, afhankelijk van de software die je kiest. Dit zal vooral afhangen van uw persoonlijke workflow en wat het meest zinvol is om dit proces in die workflow te integreren. De Checkr software start vanuit Lightroom, maar moet handmatig worden gestart als u Photoshop of ACR gebruikt.

Na het openen of importeren van de afbeelding in uw bewerkingssoftware wilt u deze roteren en bijsnijden zodat de Spyder Checkr het kader vult en in het kwadraat staat. Met het pipet moet je een van de licht- tot middengrijze vierkanten bemonsteren om een witbalansmeting te krijgen. Ook hier beveelt Datacolor het 20% grijze vierkant onder het witte vierkant van de kaart aan als uitgangspunt.

Vervolgens past u de totale belichting van de foto aan. Pas in Lightroom de belichtingsschuif aan tot het witte vierkant van de kaart ongeveer 90% aangeeft, en pas daarna de zwartschuif aan tot het zwarte vierkant van de kaart ongeveer 4% aangeeft. Het proces is vrijwel hetzelfde als u ACR gebruikt, behalve dat u de witwaarden op RGB 230, 230, 230 en de zwartwaarden op ongeveer RGB 10, 10, 10 wilt krijgen.

Van daaruit kun je de Checkr software starten vanuit Lightroom door naar het “Edit Menu” te gaan, “Edit In” te selecteren en dan “Spyder Checkr Editing”. Mijn favoriete manier is gewoon met de rechtermuisknop te klikken op “Bewerken in” en “Spyder Checkr Editing”. Zorg ervoor dat je “Bewerk een kopie met Lightroom Presets” selecteert, zodat er een TIFF-bestand met je aanpassingen wordt gemaakt.

Als je Photoshop of ACR gebruikt, hoef je het bestand alleen maar op te slaan als een 16-bits TIFF-bestand en vervolgens handmatig de Checkr-software te starten en het zojuist opgeslagen bestand te openen.

Zodra je de afbeelding in de Checkr software hebt, zal er een bijpassende set van kleinere kleurvakjes boven de afbeelding worden geplaatst. Door de hoeken of zijkanten te verslepen, moet u de kleinere vierkantjes zo uitlijnen dat ze uitgelijnd zijn met uw afbeelding en ongeveer in het midden van elk vierkant staan.

In het dropdown menu links kunt u kiezen uit drie rendermodi: Colorimetric, Saturation en Portrait. Datacolor noemt Colorimetric de meest nauwkeurige weergave voor wanneer kleurnauwkeurigheid het belangrijkst is. Verzadiging heeft een kleine verhoging van de verzadiging voor algemene fotografie en landschappen. Portret vermindert de verzadiging, waardoor de huidtinten er natuurlijker uitzien.

De laatste stap is het opslaan voor Lightroom, ACR of Phocus en klikken op “Kalibratie opslaan”. De software doet zijn berekeningen en maakt een nieuwe voorinstelling die u vervolgens een naam kunt geven.

De Checkr Software maakt een HSL-profiel om de kleuren te corrigeren en aan te passen. Om deze nieuwe voorinstelling in Lightroom te gebruiken, gaat u gewoon naar het paneel met voorinstellingen op het tabblad Ontwikkelen, klikt u op “Nieuwe voorinstelling” en selecteert u “Voorinstelling importeren”. U kunt Lightroom ook sluiten, en als u Lightroom weer opent, importeert Lightroom automatisch alle nieuwe voorinstellingen in uw map “Gebruikersvoorinstellingen”. Deze methode kan handig zijn als u meerdere nieuwe voorinstellingen maakt, zodat u ze niet één voor één hoeft te importeren.

De kleuraanpassingen doen in het HSL-paneel is uitstekend, omdat dit je de meeste aanpasbaarheid geeft over de kleuren van je afbeelding. Je kunt gemakkelijk aanpassingen maken aan de voorinstellingen voor persoonlijke voorkeuren of de kleuren nog verder aanpassen, wat ik vaak doe als ik gemengde lichtomstandigheden in dezelfde foto heb.

Voor wie is het?

Niet elke fotograaf hoeft een kleurreferentieprogramma te gebruiken, en ik weet zeker dat velen hun hele carrière lang nooit hebben hoeven werken. Dit verandert natuurlijk niets aan het feit dat voor veel andere fotografen kleurnauwkeurigheid een hoge prioriteit heeft en essentieel is voor hun werk. Voedselfotografen, productfotografen en de meeste reclamefotografen worden vaak door de klant verplicht tot een vrijwel perfecte kleurweergave. Bij veel van mijn commerciële opdrachten heb ik specifieke kleurpantonen gekregen waaraan een product moet voldoen om in overeenstemming te zijn met een reclamecampagne of de huisstijl van een klant.

Dit gezegd zijnde, eens je het proces leert kennen en een goede methode vindt om het in je workflow op te nemen, denk ik dat veel meer fotografen baat kunnen hebben bij het gebruik van een toestel zoals de Spyder Checkr. Het maken van camera- of lensprofielen kan de hoeveelheid kleurcorrectie verminderen bij grotere opnamen, zelfs voor portretsessies of evenementen. Ik gebruik er vaak een bij het fotograferen van evenementen om het corrigeren van foto’s die in verschillende lichtomstandigheden zijn gemaakt achteraf te vergemakkelijken.

Om echt het maximale uit de kleur van je foto te halen, moet je meer doen dan alleen witbalans toepassen. Als dat alles is wat je doet, mis je waarschijnlijk veel kleurdiepte in die beelden. Een kleurreferentiekaart geeft u nauwkeurige, ware kleurwaarden zonder enige vooringenomenheid van de gebruiker. We zien kleuren niet allemaal hetzelfde, en we neigen individueel naar warmere of koudere kleuren. Toen ik begon als fotograaf, werkte ik als nabewerker voor grotere fotografen in de omgeving van Boston. Ik leerde al snel dat sommige van mijn klanten liever warmere en andere koelere bewerkingen hadden. Als ik alles zou bewerken op basis van mijn eigen voorkeuren, die in de loop der jaren zijn veranderd, zouden sommige van mijn klanten niet tevreden zijn.

Een kleurreferentieprogramma geeft je de meest getrouwe kleurbasis om mee te beginnen en corrigeert alle tinten of afwijkingen van een sensor, lens of andere belichting. Van daaruit kunt u uw persoonlijke aanpassingen maken om te voldoen aan uw eigen fotografische stijl of visie.

Wat ik leuk vind

  • Kleiner formaat en compact ontwerp
  • Veelzijdigheid
  • Prijs

Wat ik niet leuk vond

  • Stijf scharnier
  • Gebrek aan alternatieve kaarten bij de lancering

De nieuwe Spyder Checkr Photo van Datacolor is nu verkrijgbaar.