Chris Teague legt uit hoe je Grit naar Comedy brengt in Only Murders in the Building


Selena Gomez, Martin Short, en Steve Martin zijn dicht bij het oplossen van een andere moord in het gebouw, in een whodunnit die lacht om zichzelf.

Het eerste seizoen van Only Murders in the Building was verpakt in een charmante, warme, visuele taal. De cinematograaf, Chris Teague, bracht zijn eigen komische esthetiek naar een moordmysterie. Hij is geen onbekende in het vinden van een gevoel van lichtheid in New York, in Landline (Amazon), Russian Doll (Netflix), en Obvious Child (A24). Een opmerking dat er enkele spoilers zullen zijn.

Voor seizoen 2 van Only Murders in the Building had Teague twee obstakels te overwinnen. Hij moest het karakter van het “Arconia” gebouw uitbouwen, en hij moest ook een deel van de serie regisseren. Geen geringe prestatie.

Komt Voorbereid

Teague was de originele cinematograaf vanaf het begin. Hij hielp het uiterlijk van de show te bepalen, maakte tests met andere afdelingshoofden. Dit alles terwijl COVID in 2020 boven de productie doemde. Er moesten tijdbesparende technieken worden gebruikt om de creatieve visie niet op te offeren. Het filmen met twee camera’s hielp daarbij, net als het vastleggen van organische komische momenten.

“Cross shooting kwam met ervaring op de set,” zei hij. “De gaffer kende de grenzen” van zijn team, en dus hadden ze geen complete belichtingsreset nodig alleen maar om een andere lens of hoek te testen.

Door eerder met Jamie Babbit aan Russian Doll te werken en zijn 1e AC Timothy Trotman van dezelfde productie te krijgen, was Teague goed gepositioneerd om in dit project te springen. Door zich op zijn gemak te voelen, leek het niet zo moeilijk om zelf twee afleveringen te regisseren.

De noodzaak om het uiterlijk van de show te presenteren voorafgaand aan de pre-productie dwong Teague en zijn collega’s “om onze ideeën echt te distilleren in een duidelijk, eenduidig format. De meer abstracte creatieve gesprekken vonden op dat moment plaats. Als je op de set komt, wordt het meer een kwestie van uitvoering.”

Grimmige Moord Grappig Maken

Het is geen gemakkelijke taak om de saaie New Yorkse moordmysteries uit te spelen tegen de komedie. Het siert de serie dat ze zichzelf nooit zo serieus neemt dat komedie niet op zijn plaats is. Voor Teague betekende het tweede seizoen dat hij de bibliotheek van referenties en emoties moest uitbreiden.

“Ik wilde een organisch uitziend beeld,” werd me verteld. “Ik hou van textuur in het beeld, ik hou van graan, ik hou van onregelmatigheden in de optiek. Veel van de stijlen die we vandaag zien, zijn een interessante mix van wat een ongelooflijke moderne camera je kan geven met wat van de esthetiek en het gevoel van iets uit een ander tijdperk.”

Beide seizoenen werden geschoten met Sony’s Venice (helaas werd de Venice 2 te laat uitgebracht). Full frame Leitz cine glas werd gebruikt, zowel primes als zooms. De 21mm prime was zo breed als het maar kon. Interessant is dat een deel van het groothoek gebruik handheld was.

De uitdijende beeldtaal strekt zich uit tot amnesie en wantrouwen van het zelf, wat nieuw is voor het tweede seizoen. “We gebruiken handheld shots om subjectiviteit te signaleren. Dit is een herinnering. Is het echt gebeurd?”

Het grootste deel van de show wordt uitgelocked opgenomen, op een dolly, of met beperkt gebruik van een steadicam. “Met herinneringen, doen we veel handheld werk. Dat is interessant, want als je je in een dolly bevindt, moet je je geest opnieuw kalibreren”, legt hij uit. De uitdaging werd “hoe het handheld en spannend te laten voelen, maar niet schokkerig en de aandacht op zichzelf vestigend”.

“Je moet de camera een beetje laten samenwerken met de blokkering, zodat je dynamiek en energie creëert met het handheld shot waar je naar op zoek bent. Als er niet genoeg beweging in de scène zit, zul je niet merken dat er een verandering in taal is.” Natuurlijk geeft Teague de credits aan de geweldige cameramensen die zich bij het team hebben aangesloten, maar het zijn zijn referenties en ideeën die diepte brengen.

De show heeft altijd “teruggegrepen naar een ander tijdperk van filmmaken” en leunde op zijn referenties. Film noir accenten, invalshoeken uit de films van Orson Wells. Teague wees erop dat het handheld werk in Only Murders in the Building vergelijkbaar is met de ongemakkelijke cinematografie in John Frankenheimers “Seconds”. Het publiek moet het gevoel krijgen dat het personage zichzelf niet helemaal kent.

Regisseren op een set die je kent

“Naarmate het seizoen vorderde, lette ik meer op hoe de regisseurs die voor mij kwamen met de acteurs werkten,” merkte Teague op. “Voor alle duidelijkheid, Dagmar Weaver-Madsen nam de cinematografie over terwijl ik regisseerde.

Ik denk dat het zo’n slimme beslissing was om Teague de afleveringen te laten regisseren die hij deed. In het bijzonder, één aflevering speelt zich af tijdens een black-out in New York. Sommige scènes worden volledig verlicht door zaklampen. De acteurs moeten het licht gebruiken om de motivatie van de scène te volgen.

“Wanneer je een DP bent in een show, stop je eigenlijk nooit met werken. Als regisseur kan je van die momenten van stilstand hebben wanneer je wacht op lichtafstellingen en camera setups. Ik ben niet gewend aan die momenten waarop ik wacht op de DP,” lachte hij. Tijdens de opstellingen bleef hij natuurlijk geconcentreerd en “probeerde hij te anticiperen op problemen.”

Als de director of photography voor de show was Teague vrij zelfverzekerd en comfortabel in het veranderen van shots, het knippen van dingen, en het vinden van mogelijkheden. “Het is moeilijker voor een bezoekende regisseur. Zij komen op een set, in een nieuwe omgeving en hebben misschien niet zoveel ervaring met het werken met deze acteurs, editors, of schrijvers.”

De seizoensfinale van Only Murders in the Building is deze week uit, op Hulu (en Disney+ internationaal). Als je het bekijkt, hopelijk zie je de kunstzinnigheid in de cinematografie.