Bezorgd over Drobo? De OWC ThunderBay 4 zou het antwoord kunnen zijn.


Toen Drobo eerder deze zomer aankondigde dat het zich failliet had verklaard, was ik enigszins bezorgd, maar was ik hoopvol dat het bedrijf zijn producten zou blijven ondersteunen, vooral met dingen zoals updates voor macOS en Windows.

Onlangs kwam Drobo naar buiten met een verklaring die twijfel zaaide over de vraag of zijn eenheden compatibel zouden zijn met toekomstige OS-updates, waaronder de macOS Ventura-update van oktober, die ze hebben vermeld als “momenteel niet compatibel.”

Dus besloot ik om wat huiswerk te doen, en te kijken naar een paar opties die mogelijk mijn Drobo 5D3-eenheid zouden kunnen vervangen. Als eerste? De OWC ThunderBay 4.

Noot van de redactie: OWC stuurde ons de ThunderBay 4 om te beoordelen en te houden; alle meningen over dit product zijn echter onze eigen mening. Ons is niet verteld wat we moeten zeggen. We vertellen u dit omdat we altijd open en eerlijk met u willen zijn.

Pros

  • Zeer snel, profiterend van Thunderbolt 3 snelheden (een speciale Thunderbolt 2 versie is ook beschikbaar)
  • Biedt voorgebouwde eenheden met RAID 0/1/4/5/1+0 of JBOD tot 72TB
  • Kan een 4K-scherm aansluiten via DisplayPort 1.2
  • Kan 3,5-inch en 2,5-inch schijven door elkaar gebruiken
  • Ventilator is vrij stil; niet luider dan mijn Drobo 5D3

Minpunten

  • Maakt gebruik van SoftRAID XT software van derden, die wat lastig in te stellen is
  • Kan een beetje lastig zijn om het deksel op de unit te vergrendelen
  • Meegeleverde Thunderbolt kabel is erg kort

OWC ThunderBay 4 – Technische specificaties

Alle technische specificaties zijn afkomstig van Amazon:

  • Opslagcapaciteit: Configuraties beschikbaar tot 72TB
  • Aantal bays: 4 x 2,5″/3,5″
  • I/O: 2x USB-C (Thunderbolt 3 @ 40 Gb/s); 1x DisplayPort 1.2
  • RAID: RAID 0, 1, 4, 5, 1+0, JBOD
  • Overdrachtssnelheden: Tot 1527 MB/s
  • Beveiligingsfuncties: Kensington-beveiligingssleuf
  • AC-ingangsvermogen: 100-230 VAC, 50/60 Hz
  • Bedrijfstemperatuur: 50 tot 95°F / 10 tot 35°C
  • Gewicht: 8,6 pond

OWC ThunderBay 4 – Bouwkwaliteit

De buitenkant van de ThunderBay 4 is behoorlijk gelikt. Met een metalen buitenkant houdt de ThunderBay 4 uw schijven zeker veilig. Aan de voorkant zit een gerasterd deksel, dat kan worden geopend via de meegeleverde sleutel. Dit geeft u toegang tot alle vier de schijfsleuven, die verticaal zitten.

Het deksel kan echter een beetje omslachtig zijn om er weer op te krijgen; ik vond dat je eerst de onderkant erin moet steken en dan de bovenkant erin moet duwen. Vergeleken met mijn Drobo vond ik het prettig dat het deksel van metaal was, maar de magnetische bevestiging op de Drobo is handiger.

De drives zitten verticaal en worden aan elke sleuf bevestigd met een paar meegeleverde schroeven. OWC levert voldoende schroeven, in twee verschillende maten, zodat u meer dan genoeg hebt om uw schijven te bevestigen.

De achterkant is voorzien van een geventileerd gebied waar de ventilator is opgenomen, evenals twee USB-C / Thunderbolt 3-poorten en een DisplayPort 1.2.

OWC ThunderBay 4 – Eerste installatie

Ik gebruikte de 0TB behuizing, omdat ik al verschillende extra interne harde schijven had liggen. Ik kon er drie aansluiten, want de vierde had een waarschuwing dat hij op het punt van falen stond (waar Drobo Dashboard me verrassend genoeg niet voor waarschuwde).

Als je van een Drobo komt, hoef je je geen zorgen te maken over het formatteren van deze in Disk Utility of een andere app. Gebruik gewoon de meegeleverde SoftRAID XT applicatie om elke schijf te initialiseren. Merk op dat je waarschijnlijk een paar systeemfouten zult krijgen totdat je de RAID-installatie hebt voltooid, waarbij macOS zegt dat het de aangesloten schijven niet kan herkennen.

De voorkant bevat ook vijf LED-indicatoren – een voor elke schijf, en dan een master LED die de stroomstatus aangeeft. Deze geven niet de gezondheid van een schijf aan, maar SoftRAID XT zal u op uw computer waarschuwen als er een probleem is met de gezondheid van een schijf. De LED’s geven alleen de voedingstoestand, verbinding en schijfactiviteit aan.

Voor de meeste bescherming raad ik aan de RAID 1+0 optie te gebruiken. Dit verdeelt uw gegevens gelijkmatig over uw schijven, en de gegevens worden ook gespiegeld. Het biedt ook de beste prestaties, en het combineert RAID 0 en RAID 1 om de beste bescherming te bieden. macOS herkent deze configuratie. Voor deze optie zijn echter vier schijven nodig.

Het volgende beste niveau is RAID 5, bekend als “Stripe with Parity.” Dit is wat ik gekozen heb, omdat het snelle leessnelheden en goede gegevensbescherming biedt. Voor een RAID 5 opstelling zijn drie schijven nodig.

De installatie via de meegeleverde SoftRAID XT toepassing kan een beetje verwarrend zijn. Maar zodra ik mijn schijven geïnitialiseerd had, was het een fluitje van een cent. Tijdens de setup wordt u ook gevraagd om een Stripe Unit Size te kiezen. Ik ging met de grootste hier – 1 MB – omdat ik soms video rechtstreeks van mijn RAID-eenheid moet bewerken.

OWC ThunderBay 4 – Dagelijks gebruik

Ik gebruik de OWC ThunderBay 4 nu een paar weken, en ben tot nu toe behoorlijk onder de indruk. Lees en schrijf snelheden zijn sneller dan mijn Drobo 5D3. Hoewel de SoftRAID XT applicatie niet mijn favoriet is om te gebruiken, is het een breed ondersteunde applicatie. En het mooie is dat als het ooit weggaat om wat voor reden dan ook, u elk RAID-programma van uw keuze kunt gebruiken om de OWC ThunderBay 4 te configureren.

Hoewel de eerste installatie niet zo eenvoudig is als bij een Drobo, is het goede nieuws dat u zich maar één keer zorgen hoeft te maken over de installatie.

Ik was ook onder de indruk van SoftRAID’s vermogen om me te vertellen dat een schijf het begaf. Drobo Dashboard toonde die schijf als een gezonde schijf, dus het lijkt erop dat SoftRAID XT een beter bewustzijn heeft in termen van schijfgezondheid.

In de toekomst zal de OWC ThunderBay 4 waarschijnlijk mijn dagelijkse bestuurder worden (nadat ik een paar nieuwe schijven heb), terwijl mijn Drobo zal dienen als back-up, zolang het blijft werken.