Baanbrekende fotograaf legde Boheemse buurt van NY vast in de jaren ’20


Tarbox Beals

Fotografe Jessie Tarbox Beals sjouwde met haar 8×10 glasplaatcamera door de straten van New York, waar ze in de jaren 1920 het bohemienachtige Greenwich Village vastlegde.

Beals werd beroemd als de eerste vrouwelijke persfotografe en woonde het grootste deel van haar leven in New York City, waar ze de vrijgevochten gemeenschap fotografeerde die een stuk in Lower Manhattan bewoonde.

stemrecht evenement
Een nachtelijke suffragette parade in New York, circa 1915.
Haar winkel
Edith Hayes Thompson staande in de deuropening van haar winkel, circa 1920 | Jessie Tarbox Beals
kunstwinkel
The Village Art Gallery | Jessie Tarbox Beals
boekenwinkel
Washington Square Book Shop
Dancing in Charley Reed’s Purple Pup | Jessica Tarbox Beals

Grace Godwin’s Garret was een informele ontmoetingsplaats voor allerlei soorten mensen. Gelegen op de hoek van 58 Washington Square en Thompson Street, is het nu de locatie van het New York University Global Center for Academic and Spiritual Life, volgens Flashbak.

Beals kwam langs met haar camera om fascinerende creatieve karakters vast te leggen die gitaren tokkelden, poëzie schreven en spaghetti aten.

the garret
Grace Goodwin’s Garret
garret
Grace Goodwin’s Garret: Jessie Tarbox Beals

In Rond Washington Square werd de eigenaresse Godwin beschreven als “filosofisch geneigd” en “maakte er een gewoonte van om klanten te betrekken in ‘soul chats'”.

“Grace Godwin’s Garret, zoals haar zaak bekend stond, was het meest zichtbaar, omdat het het eindpunt was van de buslijnen op Washington Square, maar veel andere restaurants handelden al met succes op de radicale chic van het plein,” schrijft de auteur.

In mei 1921 werd de New York Times dat Godwin “schuldig is bevonden aan het overtreden van de wet die de weigering om negers te bedienen in een restaurant verbiedt.”

Godwin vertelde verslaggevers uitdagend dat ze de zaak voor de rechter zou uitvechten als dat nodig was.

“Ik betwijfel of er ooit iemand zo eenzaam was als ik toen ik enkele jaren geleden voor het eerst naar New York kwam, en het heeft mij zeer verheugd te voelen dat anderen die eenzaam zijn zowel gezelschap als chocoladetaart en koffie hebben gevonden,” zei zij.

“De enige noodzaak waarin ik handel is vriendschap, en ik behoud mij het recht voor mijn vrienden te kiezen. Ik heb het bord weggehaald dat van de garret een openbare eetgelegenheid maakte in de ogen van de wet, en het zal in de toekomst gewoon een club zijn.”

Allison bij haar fornuis, verft sjaals.

Beals’ foto’s tonen de fascinerende winkels en bedrijven die het alternatieve gebied vormden en later figuren aantrokken als Emma Goldman, Edgar Allan Poe, Jackson Pollock, en Bob Dylan.


Image credits: Alle foto’s door Jessie Tarbox Beals.