Hoe fotografeer je de aurora borealis?

De manifestatie van het noorderlicht – of aurora borealis -, een lichtverschijnsel dat al lang mythen en legenden inspireert, lokt nu avontuurlijke fotografen naar verre oorden. Deze vreemde gekleurde lichten, die moeilijk te voorspellen zijn, vereisen een zekere voorbereiding om te kunnen worden waargenomen, maar kunnen zonder echte technische moeilijkheden worden gefotografeerd.

Het principe

Een noorderlicht ontstaat wanneer energetisch geladen deeltjes van de zonnewind in botsing komen met de bovenste atmosfeer en door de magnetische veldlijnen van de aarde naar de polen worden gekanaliseerd. Deze aurora’s, die “noordelijk” worden genoemd wanneer zij zich op het noordelijk halfrond voordoen, en “zuidelijk” wanneer zij zich op het zuidelijk halfrond voordoen, verschijnen als gloed en nemen vaak groene of paarse tinten aan.

Het is dus mogelijk het noorderlicht waar te nemen in streken als Alaska, Groenland, Noord-Canada en Noord-Scandinavië. Om uw kansen om getuige te zijn van een dergelijk fenomeen te vergroten, moet u ook de winterperiode kiezen en uit de buurt van steden gaan wonen om lichtvervuiling te voorkomen. Aangezien het wachten vaak lang duurt en de omstandigheden bijzonder extreem zijn, raden wij u aan gebruik te maken van een gids met een goede kennis van het terrein en uzelf en uw uitrusting te beschermen tegen de kou.

In de praktijk

Aangezien het noorderlicht ’s nachts te zien is, vereist het fotograferen van een dergelijk fenomeen lange belichtingstijden: wij raden u dan ook ten zeerste aan een statief te gebruiken. Elk plat oppervlak kan worden gebruikt om de camera op te laten rusten, maar uw vrijheid om het beeld samen te stellen zou ernstig worden beperkt. Om ervoor te zorgen dat uw camera volledig onbeweeglijk is wanneer u opnamen maakt, raden wij u aan ook een afstandsbediening te hebben waarmee u de sluiter van een afstand kunt ontspannen, of de zelfontspanner op uw camera te gebruiken.

Hoewel het altijd nuttig is om verschillende brandpuntsafstanden te hebben om de compositie en de esthetiek van de gemaakte beelden te variëren, is een groothoeklens bijzonder geschikt voor het fotograferen van het noorderlicht. Omdat het noorderlicht een enorm deel van de hemel kan bestrijken, kun je het met een groothoeklens in zijn geheel vastleggen en het prachtige landschap waarin het noorderlicht verschijnt in het kader opnemen.

Zodra uw camera op zijn plaats staat en u uw kader hebt gekozen, stelt u scherp op oneindig, kiest u een gevoeligheid van ongeveer ISO 800, een diafragma van f/4 en een belichtingstijd van 10 tot 30 seconden. Het spreekt vanzelf dat deze opnameparameters slechts een werkbasis zijn en moeten worden aangepast zodra de aurora borealis is verschenen (afhankelijk van de helderheid van de gefotografeerde scène en het gewenste effect). De overstap naar het RAW-formaat geeft u ook meer flexibiliteit in de bewerkingsfase om de witbalans te wijzigen en belichtingsfouten te corrigeren.

Tot slot

Merk op dat de lichtkwaliteit van het noorderlicht en de aard van de plaatsen waar het noorderlicht te zien is, het fotograferen van deze verschijnselen bijzonder geschikt maken voor het spel van reflecties. Indien goed gecontroleerd, kunnen deze de indruk van diepte versterken, een symmetrisch effect creëren of de werkelijkheid vervormen op een manier die de kijker uitdaagt.