Antonio Denti over het fotograferen van “The Kid of Mosul”


Eerder deze maand werd Antonio Denti uit Italië uitgeroepen tot winnaar van de hoofdprijs en tot fotograaf van het jaar van de 15e jaarlijkse iPhone Photography Awards (IPPAWARDS). Zijn winnende foto, getiteld “The Kid of Mosul”, werd genomen met een iPhone 11 in Mosul, Irak. Denti heeft zijn gedachten met ons gedeeld over de meeslepende scène die hij vastlegde – een moment van tederheid tussen een jonge jongen en een soldaat tegen de achtergrond van de verwoestingen van de oorlog.

Als lange tijd cameraman voor het wereldwijde persbureau Reuters, is Denti geen vreemde in het vertellen van visuele verhalen. Zijn werk heeft hem in staat gesteld getuige te zijn en verslag te doen van vele belangrijke gebeurtenissen over de hele wereld. Zijn opdrachten varieerden van “conflicten in Afghanistan, Irak, Israël en Gaza, het begin van de Arabische Lente in Tunesië, de dood en verkiezing van pausen in het Vaticaan, de enorme migratiecrisis in het centrale Middellandse Zeegebied op zee.”

Deze neiging tot visuele verhalen, merkte hij ook op, sluit aan bij de waarden en principes waar hij van houdt en die hij belangrijk vindt. Zo beschrijft hij zijn werk als “binnendringen in het leven van anderen” met een camera. Voor hem betekent dat het gedeeltelijk delen van “enkele intieme details van hun echte leven – inclusief de gevaren, het verdriet en het geluk.” Hij neemt zich voor om duidelijk te zijn over zijn bedoelingen en objectief te blijven – “om nooit over hen te oordelen, hen te helpen of te beschadigen”.

“Dit is omdat ik denk dat wat er met mensen gebeurt van belang is voor ons allemaal. Om te proberen het te vertellen op het beste van onze altijd beperkte vaardigheden is een manier om de mensheid te vieren op deze stormachtige maar prachtige planeet,” voegde hij eraan toe.

Een schrijnend moment in het door oorlog verscheurde Mosul

Terwijl hij in Irak was om de historische pelgrimstocht van paus Franciscus te verslaan, kreeg Denti de winnende foto vrij onverwacht voorgeschoteld. Zoals bij veel van dit soort krachtige foto’s moest hij snel zijn om het aangrijpende moment vast te leggen.

Antonio Denti, “De jongen van Mosul” / IPPAWARDS

“Ik had net de paus gefilmd die een stil gebed deed in een gebombardeerde kerk, wat erg krachtig was geweest. Daarna gingen we in onze mediabussen zitten en wachtten aan de kant van de hoofdweg tot het konvooi van de paus voorbij zou komen. Terwijl we wachtten, zag ik een kind ons konvooi naderen, nieuwsgierig. De Iraakse soldaat – een van het peloton dat onze voertuigen bewaakte – stond ongeveer 50 meter van hem vandaan. Zoals dat gaat met fotografie, hoewel ik het gezicht van de soldaat niet kon zien, voelde ik dat iets zijn aandacht had getrokken naar de kid…. Tegelijkertijd voelde ik dat ik niet de tijd zou hebben om toestemming te vragen om uit het busje te stappen. Als ik dat zou doen, zou ik het risico lopen te missen wat er zou kunnen gebeuren.”

“Dus ging ik naar het raam van het busje en haalde mijn iPhone eruit. Dit gebeurde allemaal heel snel… Het was gewoon een gevoel. Bijna onmiddellijk liep de soldaat naar de jongen. Ik weet niet wat hij hem vertelde of dat ze überhaupt met elkaar spraken, want ik zat achter glas. Toen, heel kort, reikte hij naar het gezicht van de jongen. Klik. Ik voelde dat er veel was in dat korte moment. Een man die zich verbindt met het kind dat hij ooit was. Een kind dat kijkt naar de man die hij zou worden. De oorlogen die de een vocht, de oorlogen die op de ander wachtten.”

De foto heeft hem ook op andere manieren geraakt. Ten eerste, als vader van een 8-jarige, voelt hij een groeiende kloof tussen zijn generatie en die van zijn zoon. Ten tweede kon hij door de foto op sociale media te delen waardevolle feedback krijgen, rechtstreeks van iemand die ooit in de frontlinies van de oorlog heeft gestaan.

“Wij zijn een vreemde generatie vaders. Ik heb het gevoel dat we minder zeker zijn over wat we onze kinderen moeten leren. De wereld lijkt zo snel te veranderen en in iets onstabielers en gevaarlijkers te veranderen dan toen wij kinderen waren. De overdracht tussen mij en hem, en tussen mijn generatie en de zijne, is een van mijn diepste zorgen. Deze foto raakt de kern van deze relatie tussen twee generaties.

“Ook toen ik deze foto voor het eerst op Instagram plaatste, schreef de vader van een dierbare vriend die in een oorlog heeft gevochten, mij: ‘Als ex-soldaat is deze foto heel bijzonder en heel ontroerend voor mij.’ Voor mij is dat een van de meest veelzeggende reacties op een foto die ik ooit heb gemaakt. Ik koester dat omdat oorlog uiteindelijk iets is waar alleen degenen die het actief hebben meegemaakt echt iets van kunnen weten.”

Denti beschreef zijn relatie met mobiele fotografie als “een die begon met afwijzing en eindigde met ‘The Kid of Mosul’ die werd bekroond bij de IPPAWARDS.” Als iemand die opgroeide met en een passie ontwikkelde voor fotografie op de traditionele manier, is het niet verwonderlijk dat hij zich zelfs op gespannen voet voelde staan met de gemiddelde persoon die foto’s maakte met de nieuwste smartphones.

“Aanvankelijk was ik gefrustreerd. Ik beschouwde meesterschap in de fotografie als een verdiende prestatie. Nu deden deze machines alles voor je. Je hoefde alleen maar op een knop te drukken. Toen mobieltjes foto’s en video’s begonnen te maken, moest ik opeens concurreren met honderden voorbijgangers die soms betere foto’s maakten dan ik.”

Maar na verloop van tijd nam zijn visie een complete wending. Hij besefte dat smartphones een ongelooflijk, doorslaggevend voordeel hebben bij het documenteren van het echte leven. Omdat het normaal is om ze in de buurt te hebben, vindt hij dat ze bijna nooit iets veranderen aan de realiteit die fotografen nu dagelijks vastleggen.

“Je hebt ze altijd bij je. Je kunt de meest ongelooflijke momenten, gebaren, gezichten, licht waar het leven van gemaakt is, vastleggen in situaties waarin het ondenkbaar was om een camera te hebben,” voegt hij eraan toe. “Ik hou nog steeds van camera’s en waardeer het verschil. Maar uiteindelijk ben ik het helemaal eens met Sir Don McCullin toen hij zei dat voor hem een camera is als een tandenborstel: het moet het werk doen. Gereedschap is gereedschap. De visie die je hebt moet ze allemaal gebruiken.”

Zorg ervoor dat je Antonio Denti volgt op Instagram om meer van zijn indrukwekkende en inspirerende fotografie te zien.

Foto door Antonio Denti met dank aan IPPAWARDs.