Alice Camera deelt Full-Res voorbeeldfoto’s, plannen voor verscheping in oktober


Alice Camera

Alice Camera heeft een aantal ernstige vertragingen opgelopen, maar heeft een set foto’s gedeeld die zijn gemaakt met zijn unieke camerasysteem en die een idee geven van wat voor kwaliteit kan worden verwacht van het ongebruikelijke camerasysteem.

De Alice Camera, een Micro Four Thirds systeem dat aan de achterkant van een smartphone wordt bevestigd, is al bijna twee jaar in ontwikkeling. Het concept voor het apparaat is eenvoudig: een camerasysteem met verwisselbare lens dat aan een smartphone kan worden bevestigd, met het idee dat het eindelijk een perfecte brug zou zijn tussen computerfotografie en optica van professionele kwaliteit en een grotere sensor.

Oorspronkelijk aangekondigd in september 2020, kwam de camera in februari van 2021 op IndieGoGo en haalde 167.314 dollar op met een verwachte verzenddatum van oktober van dat jaar.

Aanzienlijke vertragingen

Alice Camera heeft zijn oorspronkelijke schatting van de leverdatum niet gehaald en tot op heden heeft het bedrijf de problemen niet publiekelijk erkend in zijn updates op IndieGoGo. De camera is nog steeds niet geleverd aan backers. Dat gezegd hebbende, kregen backers die contact opnamen met het bedrijf een nieuwe tijdlijn, nog maar vier maanden geleden, die een backer deelde in de commentaren:

Alice Camera Dev Update

Deze ontwikkeling roadmap werd gemaakt in april en wijst naar het wereldwijde chip tekort als de belangrijkste reden waarom Alice Camera nog geen afgewerkte producten heeft verscheept naar backers. Die tijdlijn is opnieuw veranderd, zoals Alice Camera’s mede-oprichter en CEO Vishal Kumar uitlegt in een gesprek met PetaPixel.

“Toen we Alice Camera v1 pitchten op Indiegogo in feb/maart 2021, was een van de kernonderdelen van de elektronica voor beeld/video-verwerking een FPGA-chip. Maar deze chip, samen met de CPU en Wi-Fi modules die we inkochten, werden massaal getroffen door het chip tekort, en levertijden gingen van zes weken naar 60 weken rond mei 2021. Het was duidelijk dat dit niet haalbaar was, dus besloten we rond juli/augustus 2021 onze stack te consolideren rond een Qualcomm Snapdragon-chip,” legt Kumar uit.

Kumar zegt dat de verschuiving naar de Qualcomm-chip een grote stap vooruit was voor zover het ging om wat de Alice Camera zou kunnen doen.

“Deze enkele Snapdragon-chip heeft vijf componenten uit het oorspronkelijke ontwerp vervangen, wat onze toeleveringsketen opmerkelijk vereenvoudigt tijdens dit verschrikkelijke chipstekort. Het Snapdragon ecosysteem stelt ons ook in staat om veel gemakkelijk gebruik te maken van onze aangepaste Linux-gebaseerde Alice Camera Operating System software,” zegt hij.

“We wisten dat deze overstap een geweldige langetermijninvestering was voor onze klanten, maar we moesten veel testen doen. Tegelijkertijd waren we ook de ergonomie van de camera aan het verbeteren. Met al deze nieuwe veranderingen lanceerden we in september Alice Camera v2 en bestelden we alle kerncomponenten.”

Kumar zegt dat het chip tekort voor vertragingen zorgde, en nog steeds zorgt, maar de eerste componenten begonnen in februari van 2022 binnen te komen. In april, zegt hij, was 90% van de componenten voorhanden, maar het bedrijf wacht nog steeds op een set kleine “maar vitale” chips uit Shenzhen en Shanghai om verder te kunnen gaan met de pre-productie productie en testen.

“Maar toen gooiden de vergrendelingen in Shanghai tussen maart en juli nog een enorme roet in het eten, waardoor we deze componenten eigenlijk pas in juli/augustus 2022 kregen”, zegt hij.

“Het goede nieuws is dat we nu alle componenten hebben en dat het product momenteel door de laatste consumentenelektronica en regelgevende testen gaat voordat we in productie gaan. We zullen beginnen met het verschepen van productie-eenheden naar backers vanaf oktober 2022; dit is rond dezelfde tijd dat we onze nieuwste verkoopcampagne zullen lanceren. We hebben ook hard gewerkt met onze leveranciers om de beschikbaarheid van componenten voor 2023 te bevestigen.”

Kumar zegt dat dit uiteraard niet de uitkomst was die Alice Camera wilde noch verwachtte.

“We hebben onze klanten bij elke stap onderweg via e-mail op de hoogte gehouden en we zijn enorm onder de indruk en dankbaar voor hun steun en geduld tijdens onze hele reis,” voegt hij eraan toe.

De Alice-camera komt dichterbij

Afgelopen juni had het Alice Camera team een pop-up store in Londen in het BOXPARK in Shoreditch. Kumar zegt dat het een kans was om de camera in handen te krijgen van klanten die aanwezig konden zijn.

“We hadden een geweldige ontvangst omdat mensen een product als dit nog niet eerder op de markt hadden gezien”, zegt hij.

Na die pop-up publiceerde Kumar een video die het evenement samenvatte en deelde hij ook een aantal voorbeeldfoto’s die gemaakt waren met de huidige iteratie van de Alice Camera.

Kumar deelde de voorbeelden in volledige resolutie (10,2 megapixels) die in deze video te zien zijn met PetaPixeldie hieronder te zien is:

Alice Camera Voorbeeld Foto

Alice Camera Voorbeeld Foto

Alice Camera Voorbeeld Foto

Alice Camera Voorbeeld Foto

Alice Camera Voorbeeld Foto

Alice Camera Voorbeeld Foto

Alice Camera Voorbeeld Foto

Alice Camera Voorbeeld Foto

Alice Camera Voorbeeld Foto

Alice Camera Voorbeeld Foto

Alice Camera Voorbeeld Foto

Alice Camera Voorbeeld Foto

Het bedrijf publiceerde onlangs ook een demovideo die in detail duikt in de pre-productieversie van de iOS/Android app, hieronder te zien:

Hoewel de Alice Camera een aantal vrij aanzienlijke vertragingen heeft gekend die sommige van zijn backers ongerust hebben gemaakt, lijkt het bedrijf zijn best te doen om de problemen die het heeft ervaren te communiceren en lijkt het ook dicht bij het eindelijk kunnen leveren van een afgewerkte camera, ook al is het een jaar later dan het oorspronkelijke doel.


Image credits: Alice Camera