AI-gegenereerde kunstfotografie is hier, maar het gaat je camera niet vervangen


Het lijkt wel of AI-gegenereerde kunst de laatste maand plotseling overal is geëxplodeerd. Een vriend liet me zien wat hij aan het maken was met DALL-E 2, en ik viel in een konijnenhol. En man, wat een leuk konijnenhol is het ook voor zowel fotografie als illustratie!

AI-gegenereerde kunst is letterlijk dat: Kunstwerken gemaakt door een AI generator. Met miljoenen afbeeldingen gevoed en door mensen en machines getraind, kunnen deze hulpmiddelen ongelooflijk gedetailleerde, verfijnde en realistische beelden produceren op basis van natuurlijke tekstinvoer. Zoals in, ik kan een zin typen als “foto van een bergmeer” en een beeld als dit krijgen.

Ik heb dit beeld gegenereerd met Midjourney, een AI engine die toegankelijk is in Discord.

Er zijn parameters om te leren en verschillende algoritmes om te beheersen, maar het is een vrij ondiepe leercurve voordat je wat cools kunt produceren.

Midjourney neigt naar een illustratiestijl van afbeeldingen (althans voor mij – het leert van je generatieproces) maar je kunt het afbeeldingen laten maken die bij foto’s passen, zo niet fotorealistisch.

Computergegenereerde kunst maar op een heel nieuwe schaal (die eigenlijk goed is)

Ik speel al met door de computer gegenereerde kunst sinds 2001, toen ik een fractal-generator installeerde op de eerste PC van mijn familie (die een hele 4GB ruimte op de harde schijf had!) en die gebruikte om een opstel te schrijven voor mijn gevorderde wiskundeles op school. Ik heb veel van die wispelturige kleur-op-zwart fractal vlambeelden gemaakt die zo jaren 2000 zijn, en doen denken aan de visualizer in Winamp (ken je Winamp nog?!).

Deze heb ik “Blue and Pink Diagonal Swirly” (2005) genoemd, en ik denk dat we het er allemaal wel over eens zijn dat dit een toepasselijke naam is. Het is gemaakt met Apophysis, dat, tot mijn verbazing, nog steeds bestaat.

Maar AI-gegenereerde kunst is een heel ander balspel. De dingen die ik maak, lijken echt op de dingen die ik wil maken. Het is een beetje geestverruimend wanneer je je eerste paar goede beelden krijgt.

Er is iets heerlijk griezeligs aan de beelden. De AI interpreteert wat je geschreven hebt op soms bizarre en vreemde manieren, en maakt foto’s die je hoofd doen kantelen terwijl je zegt, “Wel, het is niet foutmaar het is niet hoe ik het me voorstelde … “

Ik wilde een macrofoto van een bij, en ik bedoel, het is geen macrofoto van een bij, maar … het is niet niet ook geen macrofoto van een bij.

Sommige dingen zijn voor hem gemakkelijker te begrijpen dan andere. Het mistige bos hieronder is vrij stevig geland in mistige bosstad, maar de (enorme) eisenlijst van mijn man van dingen die ik moest maken bevatte een lama gemaakt van pasta, een walrus verkleed als worst, een schoolbus vol nonnen, een deprimerende tuinverkoop, een mechanische bij, een spookachtige mier en de inhoud van een leegte. Deze waren met wisselend succes (ik heb er een paar gedeeld op mijn Instagram als je deze beelden echt, echt nodig hebt in je leven).

De foto-achtige afbeeldingen die AI-generatoren produceren, zijn betrouwbaarder als je een landschapsprompt schrijft.

AI-gegenereerde kunstplatforms voor fotografen

Het aantal platforms dat deze ruimte betreedt, groeit. Wat ze allemaal gemeen hebben zijn de kosten. Het vergt veel rekenkracht en dat is niet goedkoop. Hier is een kort overzicht van de platforms die ik tot nu toe heb gevonden.

DALL-E 2 AI generator voor foto-realistische kunst

Misschien wel het meest besproken voor fotorealisme is DALL-E 2. Half juli 2022 openden ze in beta en onboarden ze 1 miljoen gebruikers van hun (lange) wachtlijst. (Ik sta nog steeds op de wachtlijst.) Ik heb gehoord van mensen die maanden wachten en anderen die binnen enkele dagen een uitnodiging krijgen.

Hun onboarding proces is niet first-in-best-dressed en sommige categorieën van gebruikers krijgen voorrang op anderen. DALL-E 2 geeft je de eerste maand 50 gratis credits, daarna elke maand 15. Daarna moet je credit packs kopen om je op te laden.

Ik ben enthousiast om DALL-E 2 uit te proberen en te zien hoe het kan worden gebruikt om AI-gegenereerde kunstfoto’s te maken. Blijf op de hoogte!

NightCafe AI generator met veel verschillende algoritmes

NightCafe is een andere die dagelijks gratis credits weggeeft. Ik heb beperkt succes gehad met het verkrijgen van beelden waar ik van hou. Ik geef waarschijnlijk niet genoeg credits aan mijn beelden. Het geeft je 5 credits per dag, en een bonus van 20 voor het voltooien van je profiel. Ze hebben net Stable Diffusion aan hun algoritmes toegevoegd, dus ik verwacht dat de mogelijkheden hier met de tijd zullen groeien.

Het foto-realisme van Stable Diffusion is iets foto-realistischer dan Midjourney.

Stable Diffusion, nieuw uitgebracht op de AI generator scene

Nu we het er toch over hebben, ik ben net begonnen het Stable Diffusion algoritme uit te proberen op zijn eigen platform. Het heeft een cap op een resolutie van 1024px maar toont aangenaam hoeveel van uw credits u gebruikt om elk beeld te genereren. Je krijgt hier 200 credits om mee te spelen voor je moet betalen (elk van de bovenstaande afbeeldingen kostte ongeveer 15 credits).

Dit is nog een Stable Diffusion – de nachtelijke hemel is stellair, vergeleken met Midjourney.

Midjourney, illustratiestijl AI-gegenereerde kunst

Midjourney is op dit moment mijn obsessie. Als een fictie auteur, is de kans om woorden uit mijn hoofd in echte illustraties te krijgen onweerstaanbaar. Het is toegankelijk via Discord, dus je moet enige bekendheid met het platform hebben om het te gebruiken. Je krijgt ongeveer 20 gratis beeldgeneraties voordat je je moet aanmelden voor een plan.

(Kanttekening: Als je denkt dat je een fatsoenlijk spel wilt spelen op Midjourney, sla dan het instapplan over en pak een maand van hun onbeperkte plan. Ik gebruikte alle verwerkingseenheden op het basisplan in drie dagen toen ik me voor het eerst inschreef).

Midjourney heeft een geweldige illustratieve, echt-maar-een-beetje-surrealistische look waar ik van hou voor mijn AI-gegenereerde kunst.

Van wie is de AI-gegenereerde kunst en fotografie die je maakt?

Er zijn zorgen geuit over de ethiek van AI-gegenereerde kunst. Met algoritmen die op miljoenen afbeeldingen zijn getraind, is het niet duidelijk of en hoe de oorspronkelijke makers kunnen worden gecrediteerd. Deze discussies zijn al enkele jaren aan de gang en zullen niet snel worden opgelost.

Vanuit een technisch standpunt worden AI-generatoren beschouwd als “gereedschap” op dezelfde manier als een camera een stuk gereedschap is. De persoon die het gereedschap gebruikt (d.w.z. ik of jij) is de maker en het auteursrecht berust bij de maker. Dat is tenzij anders overeengekomen (bijv. door de gebruiksvoorwaarden aan te vinken wanneer u zich aanmeldt voor een dienst!).

Het is vrij moeilijk om naar een afbeelding als deze te kijken, gemaakt door een algoritme, en je niet af te vragen waar het vandaan komt.

Midjourney, en nu ook DALL-E 2, geven de maker commerciële rechten op de gemaakte afbeeldingen. Voor DALL-E 2 is dit een recente wijziging in hun beleid. Dit suggereert dat dit waarschijnlijk de standaard zal worden over de hele linie als AI-gegenereerde kunst meer en meer toegankelijk wordt.

Wat betekent AI-gegenereerde kunst voor de fotografie?

Als je verschillende platforms uitprobeert zul je zien dat sommige beter zijn in foto’s dan andere. Soms interpreteert Midjourney mijn “foto” of “foto” verzoeken letterlijk. Het geeft iets terug dat het best te omschrijven is als een gescande foto van vroeger, compleet met kreukels en stofkrasjes.

Een letterlijk geïnterpreteerde foto gegenereerd door AI, compleet met stofvlekken, kreukels en verkleurd papier.

Naarmate de technologie zich ontwikkelt, zal de nauwkeurigheid van real-world dingen verbeteren. Dingen die nu nog een beetje “Dat klopt niet helemaal” zijn, zullen misschien niet meer van echte foto’s te onderscheiden zijn.

Het is geen mot, maar het is een soort mot.

Terwijl ik speel met het genereren van beelden, blijf ik denken aan de uitvinding van de camera. Wat dachten portrettisten, die jaren en jaren aan de voeten van meesters studeerden om de kunst van het schilderen van mensen te perfectioneren, van de uitvinding van de camera? De camera veranderde een lang en moeizaam proces in iets snels – uiteindelijk in een oogwenk. Dat voelt aan als wat hier gebeurt.

Is AI-gegenereerde kunstfotografie het einde van foto’s?

Gelukkig zijn er enorme grenzen aan de technologie, waardoor AI-gegenereerde kunst fotografie nooit helemaal zal vervangen. Afgezien van de filters die op alle platforms bestaan om het genereren van schadelijke en aanstootgevende inhoud te voorkomen (“Make your mother proud,” zegt Stable Diffusion in hun onboarding pop-up), kun je geen levensechte mensen creëren, of elementen hergebruiken in herhaalde generaties.

Het is bijvoorbeeld niet mogelijk om een karakter te genereren zoals een groene harige robot (laten we hem Jim noemen) en vervolgens Jim the Robot te hergebruiken in een heleboel wilde en maffe afbeeldingen die zijn avonturen uitbeelden.

Deze door AI gegenereerde macrofoto van een kever ziet er cool uit … maar het is geen echte kever.

En het is, natuurlijk, gewoon niet echt. Fotografie draait om het vastleggen van echte mensen, echte emoties, echte landschappen, echte motten, echte insecten en echte lama’s gemaakt van pasta (nou ja, misschien niet dat). Dat zal nooit vervangen worden door AI. Dus ga spelen, verken een nieuw medium, doe ideeën op en ga op avontuur. Je camera wacht op je als je terugkomt.