5 fotografen die je niet wilt zijn


Er is geen enkele manier om succesvol te zijn als fotograaf. Er zijn echter wel een aantal voorbeelden die je zeker leren wat je niet moet doen als je succes wilt hebben.

Succes in fotografie heeft veel verschillende parameters en definities, afhankelijk van het soort fotografie dat je doet en je eigen persoonlijke doelen. Er zijn mensen die algeheel financieel gewin en rijkdom beschouwen als hun vorm van succes. Sommigen beschouwen een aanzienlijk publiek en klantenkring als hun maatstaf voor succes, en anderen beschouwen hun algehele tevredenheid met het werk dat ze hebben gedaan als wat hen succesvol maakt. Welke van de vijf je ook van toepassing acht op jezelf, deze vijf voorbeelden van fotografen zijn het soort waar je niet op wilt lijken als je je kansen op succes wilt vergroten.

1. De verontschuldiger

Een fotograaf zoals je niet wilt zijn, is degene die meer uitvluchten verzint dan iets uitvoert. Dit kan worden gezien in twee verschillende scenario’s. Een beginnende fotograaf die zijn vak aan het leren is en geen opbouwende kritiek kan accepteren, vindt altijd excuses in plaats van lering te trekken uit de kritiek. Iemand die net begint met het leren van fotografie zal altijd ruimte hebben voor verbetering en daarom mag van hem niet worden verwacht dat hij zo vroeg in zijn reis al een perfecte top-output heeft. Tegelijkertijd moeten ze ook niet van zichzelf verwachten dat ze alles meteen perfect voor elkaar krijgen. Te veel excuses maken in plaats van de leerpunten op te pakken en te erkennen is een teken van te koppig zijn om te leren en onvermogen om fouten te aanvaarden. Er is niets mis mee om niet meteen de ultieme topkwaliteit te bereiken, maar het onvermogen om lessen te trekken uit feedback zal vroeg of laat een grote hindernis zijn.

In de professionele setting wordt dit nog problematischer. Zelfs als professional wordt niet van je verwacht dat je altijd alles in één keer perfect doet. Als professional wordt echter eerder van je verwacht dat je weet hoe je bijna-perfect werk kunt afleveren, ongeacht hoe vaak je het probeert. Het is belangrijk te begrijpen dat cliënten naar ons komen vanwege een behoefte of soms zelfs een probleem en dat zij naar ons komen omdat zij willen dat wij de oplossing zijn. De meeste klanten maakt het niet uit hoeveel foto’s je hebt gemaakt tijdens een shoot. Wat voor hen belangrijk is, is dat je een foto hebt kunnen maken die “goed genoeg” was om aan hun behoefte te voldoen en hun probleem praktisch op te lossen. Dit betekent dat klanten vaak feedback zullen geven om ons te helpen begrijpen wat ze nodig hebben en willen, en het enige antwoord dat niet zal werken in de richting van dat gewenste resultaat is een excuus.

2. De voltijdse criticus

Kritiek kan vaak een goede zaak zijn en kan worden opgevat als een grote stap in de richting van een betere artiest. Kritiek stelt ons in staat de zwakke punten in onze produktie te identificeren en een manier te vinden om die te verbeteren. Er zijn echter ook stukken kritiek die contraproductief kunnen zijn.

Met de wijdverspreide populariteit van sociale media en andere online fotografiegemeenschappen is het veel te gewoon geworden om “toetsenbordkrijgers” of gewoon mensen die veel te veel tijd doorbrengen op hun computers of mobiele apparaten onrealistische kritiek te zien geven op het werk van anderen. Deze kritiek kan ofwel overdreven muggenziften zijn over één specifiek detail dat alle goede dingen van een geweldige foto terzijde schuift, of uitspraken die de neiging hebben hun eigen persoonlijke smaak op te leggen aan het werk van anderen. Hoewel deze mensen meestal gewoon worden genegeerd door de mensen die ze bekritiseren, is de reden waarom je hen niet zou willen zijn het feit dat ze zo veel tijd lijken te besteden aan het kijken naar de fouten van andere mensen in plaats van daadwerkelijk te genieten van het fotograaf zijn en te werken aan hun eigen vooruitgang. Als je een goede fotograaf wilt worden, zal het totaal contraproductief zijn om meer tijd online te besteden aan het afkraken van andermans foto’s in plaats van te fotograferen en te oefenen.

3. De Uitrusting Verzamelaar

We willen allemaal meer gear dan we eigenlijk nodig hebben en er is niets mis met dat verlangen. Als je de kans zou krijgen om veel te veel spullen te hebben of zelfs veel te veel geld uit te geven aan spullen, is het veilig om aan te nemen dat de meesten, zo niet ieder van ons, dat zal accepteren. Er is absoluut niets mis mee als je een verzamelaar van camera-uitrusting wilt zijn. Maar als je een goede fotograaf wilt zijn, zal de hoeveelheid apparatuur die je hebt niet veel uitmaken als je er niet op uitgaat om ze te gebruiken en te oefenen. Ja, het hebben van meer apparatuur en elke lens die je nodig zou kunnen hebben zal je helpen, vooral als je de drang hebt om nieuwe dingen te proberen, maar als al je apparatuur zelden wordt gebruikt, zal dat je niet helpen om een betere fotograaf te worden.

4. 4. De concurrent

Gepassioneerd zijn over fotografie is zeker goed. Te competitief zijn kan echter nadelig zijn. Als fotografen en als kunstenaars is het volkomen normaal om te kijken naar het werk en de prestaties van anderen die we onze gelijken noemen. Het is volkomen normaal om te kijken naar hoe goed het werk van een bepaalde collega is en ernaar te streven dezelfde kwaliteit te bereiken. Het is ook normaal om naar het succes van een ander te kijken en te hopen dezelfde dingen te bereiken. Maar als je alles ziet als een wedstrijd tussen jou en alle anderen, dan zal dat een vreselijke knauw geven aan je professionaliteit en je algehele persoonlijkheid. Deel uitmaken van een gemeenschap van fotografen is een goede manier om een betrouwbaar ondersteuningssysteem te hebben, of je nu kunstenaar of ondernemer bent, en een persoonlijkheid die je ervan weerhoudt om geluk te vinden in het succes van anderen zal je ervan weerhouden om zinvolle connecties te hebben met mensen die mogelijk jouw worstelingen kunnen begrijpen en je zelfs kunnen helpen in bepaalde stappen van je proces. Het is geen competitie tenzij het een echte competitie is. Als dat niet zo is, moet je communiceren, samenwerken en contacten leggen.

5. De Poortwachter

Poortwachters zijn vaak fotografen die erkenning hebben gekregen of op zijn minst veel ervaring hebben opgedaan. In veel gevallen zijn het meesters in het vak die waarschijnlijk alleen al met hun werk nieuwe generaties fotografen kunnen inspireren. Het gaat echter mis wanneer deze ervaren fotografen nieuwkomers behandelen alsof ze niet hetzelfde respect verdienen of alsof hun meningen en/of erkenningen niet geldig zijn omdat ze hun waarde nog moeten bewijzen. Tegelijkertijd zijn gatekeepers vaak erg onzeker met het idee dat zij een plaats verdienen aan de top van een denkbeeldige hiërarchie en dat zij dat voetstuk waar zij op staan op de een of andere manier moeten beschermen.

De term “poortwachter” komt van het idee dat zij hun territorium afsluiten en beschermen tegen nieuwkomers die het “niet verdienen” om bij hen te zijn. Hoewel je misschien hun niveau van deskundigheid of ervaring wilt bereiken, kan het persoonlijke effect van een gatekeeper zijn tol eisen op je sociale welzijn. Deze mentaliteit weerhoudt je ervan om echte contacten te leggen met gelijken en verspilt je kans om anderen te inspireren en de voordelen van het vak met anderen te delen. Hoe jong of oud je ook bent, hoe ervaren of succesvol je ook bent, er zal altijd meer te leren zijn en dingen om te verbeteren. Zelfs de meest ervaren kunstenaars kunnen iets nieuws leren van een newbie, als ze zich er maar voor openstellen.

Een van de beste dingen van het fotograaf zijn is de voortdurend uitbreidende mogelijkheid om te leren en beter te worden dan de kunstenaar die je in het verleden was. We worden vooral fotograaf omdat we waardevolle visuele ervaringen willen creëren voor mensen die ons werk bekijken en unieke creatieve oplossingen willen bieden aan degenen die ons inhuren. Er zijn miljoenen individuele manieren waarop je succes en grootheid kunt bereiken, zowel als kunstenaar als als persoon, en geen van die manieren heeft te maken met trots, weerstand tegen leren, en anderen voor het hoofd stoten.